Kosmos  / News

Europa wysyła wiertło na południowy biegun Księżyca... w ramach rosyjskiej misji Łuna 27

Pierwszym europejskim urządzeniem, które wyląduje na Księżycu w latach dwudziestych, będzie wiertło i zestaw do analizy próbek gruntu, który dotrze na powierzchnię naszego naturalnego satelity w ramach rosyjskiej misji Łuna-27.

Głównym celem misji będzie zbadanie składu chemicznego gruntu w pobliżu południowego bieguna Księżyca. Nie jest tajemnicą fakt, że naukowcy będą w szczególności poszukiwać lodu wodnego, którego pokłady w tym rejonie Księżyca mogą znajdować się na lub tuż pod powierzchnią.

Równina lawowa Mars Australe na Księżycu, sfotografowana przez japońską sondę Kaguya w 2007 r. Źródło: JAXA

W ramach swojego udziału Europa dostarcza Rosjanom element o nazwie Prospekt, na który składa się robotyczne wiertło i miniaturowe laboratorium wyposażone w instrumenty naukowe pozwalające wkopać się nawet na metr pod powierzchnię gruntu, pozyskać próbki i dostarczyć je do laboratorium znajdującego się na pokładzie lądownika.

Prospekt pozwoli naukowcom lepiej zrozumieć teren i przygotować misje, w ramach których księżycowy pył będzie można wykorzystać do produkcji tlenu czy wytwarzaniu paliwa" mówi David Parker z Europejskiej Agencji Kosmicznej (ESA).

Jeżeli naukowcom uda się ustalić, na jaką ilość lodu wodnego mogą liczyć w przyszłości, będzie można planować kolejne misje, które będą korzystały z zasobów wody na miejscu.

Głównym celem misji lądownika Łuna-27 będzie badanie składu chemicznego gruntu w okolicach południowego bieguna Księżyca. Źródło: ESA

Wczoraj doszło do podpisania opiewającego na 31,5 mln dol. kontraktu na stworzenie szczegółowego projektu, dalsze testy i końcową integrację wiertła oraz zestawu instrumentów, które polecą na pokładzie rosyjskiej sondy.

Warto tutaj zauważyć także, że podczas lądowania Łuna-27 będzie korzystała z europejskiego systemu Pilot, który będzie wspierał główny system nawigacji w precyzyjnym podejściu do lądowania.

Podczas prowadzonych na Ziemi testów, wiertło musiało potwierdzić swoją zdolność pozyskiwania próbek gruntu z głębokości 1 m pod powierzchnią w temperaturach zbliżonych do obecnych na Księżycu. Źródło: ESA/Leonardo Space

Pozyskiwanie tlenu bezpośrednio ze skał i pyłu księżycowego może stanowić kluczowy element systemów podtrzymywania życia dla członków przyszłych misji załogowych.

Prowadzone w laboratoriach testy instrumentu Prospekt odbywały się w warunkach zbliżonych do księżycowych: w temperaturze -150 stopni Celsjusza, w niskim ciśnieniu i w obecności materiałów przypominających regolit pokrywający powierzchnię Księżyca.

Mimo to wiertło potwierdziło swoją zdolność do przewiercania się przez twarde obiekty i pozyskiwania nawet bardzo drobnego pyłu. Dzięki temu teraz możemy zająć się instalacją Prospekta na lądowniku - mówi Igor Mitrofanow, naukowiec misji Luna 27.

Podczas testów wiertło rozdrabniało różne bryły - od żwiru po drobny pył, z różną zawartością lodu wodnego, natomiast zestaw instrumentów do analizy (ProSPA) testowany był na prawdziwych meteorytach. W skład zestawu wchodzi paleta instrumentów, jakie można by znaleźć w ziemskim laboratorium służącym do badania meteorytów czy próbek skał przywiezionych z Księżyca.

W międzyczasie inny zespół naukowców rozpoczyna proces wyboru zacienionego i atrakcyjnego naukowo miejsca lądowania.

Start misji aktualnie planowany jest na 2025 r.

przeczytaj następny tekst


przeczytaj następny tekst


przeczytaj następny tekst


przeczytaj następny tekst


przeczytaj następny tekst