1. SPIDER'S WEB
  2. Kosmos
  3. Nauka
  4. Tech

Northrop Grumman zaprojektuje moduł załogowy księżycowej stacji kosmicznej Gateway

Firma Northrop Grumman z Virginii otrzymała od NASA wart 187 mln dol. kontrakt na zaprojektowanie załogowego modułu stacji kosmicznej Gateway, która znajdzie się na orbicie wokół Księżyca.
Northrop Grumman zaprojektuje moduł załogowy księżycowej stacji kosmicznej Gateway
Już w ubiegłym roku dowiedzieliśmy się, że NASA wybrała firmę Norhtrop Grumman do zbudowania załogowego modułu HALO (habitation and logistics) dla stacji Gateway. Moduł zostanie zbudowany w oparciu o transportowy statek Cygnus, który od 2014 r. dostarcza towary na pokład Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.
Kilka dni temu agencja podzieliła się kolejnymi szczegółami dotyczącymi umowy: Northrop Grumman otrzyma 187 mln dol. na opracowanie projektu HALO do etapu wstępnego przeglądu projektu, który będzie miał miejsce jeszcze przed końcem obecnego roku.
Ten kontrakt jest kolejnym krokiem milowym w planie odtwarzania naszej działalności na Księżycu. Gateway stanowi kluczowy element architektury całego programu Artemis, a moduł HALO znacząco poprawi nasze możliwości załogowej eksploracji Księżyca i przygotuje nas do przyszłych misji marsjańskich - mówi Jim Bridenstine, administrator NASA.  

Artemis - nowy program księżycowy

Artemis to opracowany przez NASA program załogowej eksploracji Księżyca, w ramach którego do końca 2024 r. dwoje astronautów powinno dotrzeć w okolice południowego bieguna Księżyca i rozpocząć w ten sposób erę trwałej obecności człowieka na Księżycu już od 2028 r. Według Bridenstine'a cały program Artemis utoruje ludzkości drogę do kolejnego wielkiego kroku: załogowej misji na Marsa, którą obecnie NASA planuje na lata trzydzieste.
Stacja Gateway najprawdopodobniej nie będzie odgrywała jeszcze swojej roli w 2024 r. podczas pierwszego załogowego lądowania na Księżycu, ale według NASA stacja kosmiczna będzie jednym z fundamentów przy realizacji dalszych planów eksploracji naszego naturalnego satelity. W domyśle stacja będzie działała jako punkt, z którego będą realizowane załogowe i bezzałogowe wyprawy na powierzchnię Księżyca. https://www.youtube.com/watch?v=CYVkfnx6LcY
Według obecnych planów pierwsze dwa elementy stacji Gateway - HALO oraz moduł napędowy (PPE), za którego budowę odpowiada Maxar Technologies - wystartują w kierunku Księżyca w 2023 r. NASA planuje przyznanie Northrop Grumman drugiego kontraktu - jeszcze przed końcem roku - na budowę HALO i integrację z PPE.

Brakuje jeszcze rakiety i statku, aby dostać się do Gateway

Równie ważne w programie Artemis, oprócz stacji Gateway, są takie elementy jak kapsuła załogowa Orion oraz rakieta Space Launch System (SLS), którymi astronauci będą dostawać się w otoczenie Księżyca.
Orion jak na razie odbył jedną testową misję na orbitę okołoziemską w grudniu 2014 r. SLS natomiast jeszcze nigdy nie wystartował - według obecnych planów zadebiutuje w drugiej połowie przyszłego roku w ramach misji Artemis 1, w której kapsuła Orion zostanie wysłana w lot testowy wokół Księżyca.
Docelowo Orion wspólnie z modułem HALO będzie zapewniał systemy podtrzymywania życia astronautom znajdującym się na pokładzie stacji Gateway. HALO będzie oferował załodze przestrzeń porównywalną z niewielkim mieszkaniem.