1. SPIDER'S WEB
  2. Koronawirus
  3. Nauka

Naukowcy odwrócili proces starzenia układu odpornościowego. To może być przełomowe odkrycie

limfocyt

Jeżeli wyniki badań zostaną potwierdzone, to będzie to przełomowe odkrycie dotyczące układu odpornościowego, do którego na dodatek doszło w odpowiednim czasie.

W dobie globalnej walki z pandemią zakażeń koronawirusem takie odkrycie może być na wagę złota. Jak donosi Jerusalem Post naukowcy z Izraelskiego Instytutu Technicznego Technion odkryli sposób na odwrócenie naturalnego procesu starzenia komórek układu odpornościowego.

Organizm ludzki wytwarza limfocyty B, które układ odpornościowy wykorzystuje do identyfikacji nowych patogenów w organizmie, a następnie do wytwarzania odpowiednich przeciwciał, które będą z nimi walczyły. Problem jednak polega na tym, że wraz z wiekiem organizm wytwarza coraz mniej limfocytów B, przez co poziom odporności u osób starszych spada.

Naukowcy z Izraela zidentyfikowali hormon, którego zahamowanie prowokuje intensywniejsze wytwarzanie nowych limfocytów B także u osób starszych. Oznacza to, że teoretycznie mogłyby się one ponownie cieszyć taką odpornością na patogeny jak w młodości.

Jak odmłodzić układ odpornościowy?

Co do zasady limfocyty B istnieją stosunkowo krótko, po czym zamieniają się w limfocyty pamięci (MBC), które wykorzystywane są przez organizm jako zapis wcześniejszych infekcji. Problem jednak w tym, że owe komórki MBC gromadzą się w organizmie i z czasem doprowadzają do zahamowania produkcji nowych limfocytów B. Naukowcy odkryli, że to właśnie komórki MBC wysyłają za pomocą hormonów sygnał, który wstrzymuje produkcję nowych limfocytów B. Zahamowanie działania tego hormonu sprawia, że organizm ponownie zaczyna produkować nowe komórki typu B, a to bezpośrednio prowadzi do usprawnienia układu odpornościowego.

W dobie pandemii miałoby to ogromne znaczenie dla wszystkich osób starszych, które obecnie szczególnie narażone są na ciężki przebieg wywoływanej przez koronawirusa choroby COVID-19.

Zanim jednak do tego dojdzie, konieczne jest przeprowadzenie długotrwałych badań klinicznych.